23 Jun

Henry Audio USB DAC 128

Por Yago,

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El Henry Audio USB DAC 128 comienza como un proyecto “open source” comenzado por un grupo de amateurs del mundo de la radio. Bajo un diseño modular y totalmente libre tanto a nivel de software como hardware poco a poco se fue extendiendo, sobre todo desde finales de 2010 hasta la fecha, elaborándose de manera más comercial por la compañía Noruega QNKTC, de ahí a que los primeros modelos incorporaran dichas siglas. Henry Audio ha supuesto por tanto un mero cambio de nombre, que resulta algo más fácil de recordar.

El 128 DAC no es ni más ni menos que el fruto de la colaboración de los programadores y diseñadores bajo esta plataforma libre junto con el mundo audiófilo. Precedido de excelentes críticas, que incluso lo comparan a DACs que triplican su precio, este DAC es un claro ejemplo de que en ocasiones la calidad no va reñida con el precio, 129 euros con envío gratuito a España y sin problema de aduanas, ya que, se envían desde Noruega (de forma rápida y eficaz)

http://www.henryaudio.com/#purchase-info

Todos los esquemas a nivel de circuito y también el firmware están libremente disponibles para el que quiera mejorar y modificar este DAC sin ningún problema, no obstante tal y como viene es un producto 100% acabado y funcional, con un nivel de prestaciones digno de admirar.

Diseño y construcción

 

Para ajustar al máximo el precio y no pagar un sobrecoste por la estética o el diseño el Henry Audio 128 DAC tiene un diseño cuadrangular y muy simple. En el frontal encontramos el logo de la marca y en la parte trasera las salidas RCA y la entrada mini USB, aparte de los botones de “reset” y “prog” que sirven para resetear el DAC o alternar el USB de clase 1 o 2.

La alimentación se realiza a través de la propia toma USB, el diseño garantiza una eficiencia extrema por lo que he sido capaz de alimentarlo incluso desde mi smartphone Sony Xperia Z2 sin ningún tipo de problema, mediante un simple cable USB OTG. Por lo tanto y aunque no sea especificado por la marca nos encontramos ante un DAC compatible también con teléfonos móviles Android a parte de PC, gran punto a favor.

Con la eficiencia y las medidas como prioridad este DAC utiliza componentes sencillos y de calidad contrastada, sin grandes alardes. Dentro de los cuales podemos destacar el chip DAC  Asahi Kasei AKM4430 DAC acompañados de cristales osciladores de Golledge. De la alimentación se encargan los reguladores de muy bajo ruido ADP151 de Analog Devices, capaces de operar desde 2,2 hasta 5,5 V.

*Foto del interior del Henry Audio USB 128 DAC

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Por tanto y tratándose de un diseño modular y abierto deja un amplio campo para la experimentación, incluida la posibilidad de incorporar una fuente de alimentación externa para aquellos más aventureros y con conocimiento en este campo.

Soporta todas las tasas de muestreo hasta los 24bit y 192 Khz sin ningún problema, no obstante es necesaria la instalación previa de un driver para la reproducción de archivos en alta resolución, proporcionado en la misma página de la marca.

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Sonido

 

Hay varios modelos de DAC que destacan por una gran relación calidad/precio en el mercado, pero sobre todo destaca el Cambridge Audio DAC Magic como una de las recomendaciones más asiduas en la franja de los 200-250 euros.

Creo que el bajo un PVP bastante inferior (129 euros) en Henry Audio USB DAC 128 no sólo es igual de recomendable sino que logra superar en términos sonoros al modelo de la firma británica por un margen bastante cómodo, aportando además como extra la compatibilidad con dispositivos Android, que siempre es un punto a favor muy a tener en cuenta, debido a la expansión de este tipo de productos.

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Quitándonos los prejuicios de un precio bajo, sorprenden los niveles de claridad y resolución que es capaz de alcanzar este DAC, todo bajo unas dimensiones que prácticamente cogen en la mano y sobre todo con este económico precio.

Emparejándolo con mi ampli estacionario, el Violectric V100 queda patente una grata sinergia entre ellos, convirtiéndose en un DAC perfectamente válido y que no desentona en una equipo de un nivel medio-alto. También es una buena elección para aquellos que teniendo más de un equipo buscan un DAC que puedan llevar de un sitio a otro sin mayor complicación para un montaje secundario, sin renunciar por supuesto a una buena calidad.

La linealidad en la respuesta y la separación instrumental quedan más patentes en la escucha con cajas sobre todo, donde se exige una mejor dinámica a la fuente. En este caso y conectando este DAC a mi equipo de cajas formado por un ampli vintage Marantz PM-250 y unas más que resultonas Dali Zensor 5, la imagen frontal que consigue recrearse resulta muy convincente, con un nivel de aire entre instrumentos y una tridimensionalidad reservada en la mayoría de los casos a DAC estacionarios de mayor nivel y sobre todo que triplican como mínimo el precio.

El rango de frencuencias medias es el que parece estar más acentuado en este DAC con una excelente proyección y claridad de voces. En un mano a mano con otro de los pequeños DAC recomendables, el ODAC de JDS Labs, queda reflejada la inferioridad de este último en cuanto a cuerpo y credibilidad del timbre en la zona media, con un sonido que se puede denominar como más frío y menos musical, una de las principales pegas de ese DAC. El Henry Audio consigue por el contrario un perfecto equilibrio entre detalle y cuerpo, con una zona aguda muy progresiva y siempre controlada.

En la zona del subgrave quizás eche en falta una mayor presencia, pero seguro que con la incorporación de una fuente de alimentación externa (algo que tengo en mente incorporarle) este aspecto mejora.

Conclusiones

 

Tras comprobar el fantástico rendimiento de este DAC el Henry Audio 128 se sitúa como principal elección para mí en la categoría de DACs económicos, hasta una franja de unos 250-300 euros puede que sea una de las opciones más seguras que hay ahora mismo en el mercado. Por 129 euros (envío incluido) es además uno de los productos con mejor relación calidad/precio que han pasado por mis manos, convirtiéndolo en un “must have” para aquel que busque el mejor DAC a un precio muy contenido y asequible.

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Agradecimientos especiales a Borge de Henry Audio por su excelente atención y profesionalidad, una persona a la que además le sobran conocimientos técnicos para resolver las dudas de los más curiosos acerca de este diseño.

 

Saludos y gracias por vuestra lectura,

Yago.

 

 

Yago

Yago

Lo reconozco, me encantan los auriculares...

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11 comments

  • bildotsa

    septiembre 10th, 2014

    Me ha encantado el artículo. Lo único que me gustaría remarcar (aunque lo mencionas al principio) es que por ser software y hardware abierto funciona a la perfección con linux, cosa bastante complicada de encontrar en la mayoría de usb dacs que se pliegan al monopolio de Micrsoft y su mediocridad.

    • Yago

      Yago - Author

      septiembre 10th, 2014

      Hola, la verdad es que es un punto importante muy a favor, por campo abierto hacia el desarrollo libre, gracias por recalcarlo.Saludos, Yago.

  • Paco Garrido

    diciembre 30th, 2014

    Buenas tardes y Felices Fiestas Yago:No sé si tienes referencias o no del siguiente DAC que te planteo, pero qué te parece respecto al Henry Audio, el Schiit Mody 2 Uber?Te lo consulto, porque al igual que tú, en otras reviews habláis maravillas del Henry Audio, pero siempre teniendo en cuenta su precio anterior de 129€, pero resulta que actualmente su precio es de 260€ ¿?El Schiit Mody 2 Uber sale por 219€ desde Audiophonics, además dispone de entradas Coaxial, Toslink y Optica.¿Qué te parece como alternativa?Muchas gracias por tu ayuda y¡FELIZ AÑO¡

    • Yago

      Yago - Author

      diciembre 30th, 2014

      Hola Paco,El tema de los DAC es bastante complicado ya que cada vez existen más variedades. Pero todo puede simplificarse si uno se hace la pregunta de qué entrada digital es la que utilizará más o casi exclusivamente. Si te es suficiente con el USB y aun sin haber probado el Schiit apostaría por el Henry Audio. En su nueva versión MK2 hay mejoras en la alimentación del circuito y también unos puertos RCA mejores. Puede que a priori no sean diferencias grandes pero consigue redondear el sonido aun más y creo que aun al precio de 260 euros el sonido que se ofrece está bastante por encima de lo que el precio pueda dar a pensar; y digo esto porque he probado DAC 3,4 y 5 veces más caros que el Henry Audio y he preferido el sonido de este último frente a los de mayor precio, tiene un sonido excelente.Si necesitas más cantidad de entradas digitales este modelo lo tendrás que descartar, y en ese caso quizás el Schiit no sea una mala alternativa, aunque lamentablemente aquí no te puedo decir nada en claro ya que no lo he podido probar, debido a la exigente política de la marca en cuanto a préstamos para reviews.Espero haberte ayudado y te deseo un Feliz Año también!Yago.

  • jose vicent casaña

    enero 2nd, 2015

    Me gustaria conseguir Henry Audio, el Schiit Mody 2 Uber DAC en España, actualmente tengo un MYDAC de Micromega.Nota: hay mucha diferencia entre ellos ?. Voy a utilizar uno de los dos para un segundo equipo de audio. Copland cs4 con cajas SonusFaber y Aura 40 con cajas estate Parading i

    • Yago

      Yago - Author

      enero 2nd, 2015

      Buenas tardes compañero,Ninguno de los dos modelos citados se puede comprar en territorio nacional, sí a través de compra online, ambos sin peligros de aduanas puesto que se compran dentro de Europa. El Henry Audio para mí es uno de los mejores DAC calidad/precio que he probado, yo lo uso continuamente y aun sabiendo que hay DACs con un nivel resolutivo mayor siempre me decanto por la "carnalidad" en el sonido que ofrece en Henry sobre todo en su versión MK2, que actualmente está con envío gratuito a 260 euros. Se envían desde UK.Saludos y espero haberte ayudado, Yago.

  • Venner av QNKTC/Henry Audio - Side 20

    febrero 6th, 2015

    […] Denne anmeldelsen er nok litt gammel og jeg anbefaler google translate for de som skjønner Spansk. Har du/noen forresten en anbefaling på usb-kabel med splitt til egen strømforsyning? Svar med sitat […]

  • Jorge

    agosto 19th, 2015

    Hola,quisiera conocer tu opinión, quería un DAC, estoy entre este Henry Audio, bueno la nueva versión, el Musical Fidelity V90 y el nano DSD, auque este último le tengo casi descartado porque no me gusta que tenga las tomas en el frontal, que será muy cómodo para portabilidad pero pretendo darle un uso estacionario principalmente. Lo utilizaría principalmente para clásica por lo que valoro mucho escena y detalle.Gracias y un saludo.

    • Yago

      Yago - Author

      agosto 19th, 2015

      Hola Jorge,En su rango de precios, e incluso algo superior, el Henry Audio es de los que mejor sonido y escena ofrece. Si no te hace falta entrada coaxial y te apañas con la USB es de las mejores compras que puedes hacer en ese nivel, sin duda te lo recomiendo.Un saludo y gracias por seguir la web, Yago.

      • Jorge

        agosto 19th, 2015

        Gracias a ti por tu tiempo, tanto el de la respuesta como el que dedicas a mantenernos al tanto de nuevos juguetitos.Y no, usaría el DAC exclusivamente con un PC por lo que con una entrada USB me basta, disculpa que no haya sido más específico. Por cierto sabes si funciona con cualquier android mientras soporte OTG o solo apartir de una versión de termina, es que tengo una tablet vieja que podría tener una segunda vida gracias a al aparatito este, con android 4.1.Gracias de nuevo y saludos.

        • Yago

          Yago - Author

          agosto 19th, 2015

          Hola de nuevo Jorge, en el caso de dispositivos Android, bien sean tablets o smartphone, sí que conseguí que funcionaran con varios, entre ellos una antigua tablet con Android 4.0 y el Sony Xperia Z2 sin problema, lo que supone un gran plus y lo hace más versátil. Para garantizar al máximo que funcione con tu tablet te recomiendo la aplicación de pago USB Audio Player PRO, la adquirí en su momento y está realmente bien, garantizando casi al 100% la funcionalidad de los DAC externos con Android. Tiene la ventaja de que se puede instalar en todos los dispositivos que quieras una vez realizada la compra sin problema, y tiene un equipo detrás que continuamente están sacando mejoras y ampliando el rango de DACs compatibles, muy recomendable. Te dejo el link: Un saludo!